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Reproductive ecology of the Cattle Egret (Bubulcus ibis) at Sidi Achour, north-eastern Algeria


Abstract

The reproductive ecology of the Cattle Egret (Bubulcus ibis) in a monospecific colony was monitored in 2003 at Sidi Achour, north-eastern Algeria. A set of physical characteristics were quantified to investigate their influence on breeding success. Prior to hatching, roughly one-third of the nests were subjected to vandalism in one single incident, which highlighted the anthropogenic influence on the reproductive success of Cattle Egrets breeding close to urban areas. Mean clutch size was 3.10 ± 0.13 eggs per nest (n = 31 complete clutches). The mean clutch size did not vary significantly when lost clutches were taken into account: 2.99 ± 0.09 eggs per nest (n = 86 nests). Clutch size, which exhibited a marked seasonal decline, correlated marginally with nest diameter and height above water but not with the location of a nest within a colony (central or peripheral). Hatching success for complete clutches was high (83.0%) and an average of 2.29 ± 0.18 chicks per nest survived to 12–15d of age. Growth curves of developing nestlings were estimated from repeated measurements of mass, tarsus, head and beak length, and wingspan. The last chicks (C- and D-chicks) to hatch had lower growth rates and/or survivorship than the first (A-) or second (B-) hatched chicks. L'écologie de la reproduction du Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis) a été étudiée en 2003 dans une colonie monospécifique à Sidi Achour, dans le nord-est algérien. Une série de descripteurs a été quantifié pour explorer son influence sur le succès de la reproduction. Avant l'éclosion, près d'un tiers des nids a été vandalisé lors d'un incident unique qui souligne l'influence anthropique sur le succès de reproduction du Héron Garde-bœufs nichant à proximité des centres urbains. La grandeur de ponte moyenne est de 3.10 ± 0.13 œufs par nid (n = 31 pontes complètes). La grandeur de ponte moyenne ne change pas significativement si les nids vandalisés sont pris en compte. La grandeur de ponte est corrélée significativement avec le diamètre du nid et la hauteur de celui-ci par rapport au niveau de l'eau mais pas avec la location du nid au sein de la colonie (centre vs périphérie). Le succès d'éclosion des pontes complètes est élevée (83.0%) et une moyenne de 2.29 pulli par nid ont survécu à l'age de 12–15 jours. Des courbes de croissance des poussins ont été élaborées à partir de mesures répétées du poids, tarse, bec et envergure. Les derniers poussins éclos (C- et D-) a des taux de croissance et/ou de survie moindres que les premiers (A- et B-) poussins éclos.

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