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Preliminary results on trace element levels in three species of seabirds from the western Indian Ocean


Abstract

As top predators of pelagic food webs, marine birds naturally bioaccumulate essential and non-essential elements. Levels of arsenic (As), cadmium (Cd), copper (Cu), iron (Fe), mercury (Hg), manganese (Mn), selenium (Se) and zinc (Zn) were determined in the liver, kidneys and muscles of three species of marine birds found on Réunion Island: Barau's Petrel (Pterodroma baraui), Audubon's Shearwater (Puffinus lherminieri bailloni) and the White-tailed Tropicbird (Phaethon lepturus). The study of the 89 birds sampled put forth variations of the elemental levels between organs, age groups (juveniles versus adults) and species. Adult Barau's Petrels showed the highest values of Hg and Cd. This study offers a first glimpse of the levels of impregnation of eight trace elements in top predators of the western Indian Ocean and brings answers to certain questions related to the processes of bioaccumulation in marine top predators of the tropical Indian Ocean. Situés au sommet des réseaux trophiques pélagiques, les oiseaux marins bioaccumulent naturellement des éléments essentiels et non-essentiels tout au long de leur vie. La mesure des teneurs en arsenic (As), cadmium (Cd), cuivre (Cu), fer (Fe), mercure (Hg), manganèse (Mn), sélénium (Se) et zinc (Zn) a été effectuée dans le foie, les reins et les muscles de trois espèces d'oiseaux de l'île de La Réunion, le pétrel de Barau (Pterodroma baraui), le puffin de baillon (Puffinus lherminieri bailloni) et le paille-en-queue à brins blancs (Phaethon lepturus). L'étude des 89 oiseaux échantillonnés fait apparaître des variations des teneurs métalliques entre les organes, les classes d'âge (juvéniles vs adultes), ainsi qu'entre les espèces, les pétrels de Barau adultes ayant les plus fortes teneurs en Hg et Cd. Cette étude offre ainsi, un premier aperçu des niveaux d'imprégnation de 8 éléments traces chez des prédateurs supérieurs de l'Océan Indien occidental tropical et propose des éléments de réponses quant aux processus de bioaccumulation chez ces espèces.

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